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[그들은 어떻게 세상을 움직였나] -최고의 명연설 시리즈 10.조앤 롤링 - 해리포터 시리즈의 작가

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@whatwelivefor 입니다. 매우 오랜만에 무려 6일만에 다시 스팀잇에 글을 쓰러왔습니다. 지난번에 제 댓글에 @isee-lee 님 께서 이런 시리즈 너무 좋다고 잘 보고있다고 응원의 말씀을 해주셔서 오!! 하면서 며칠마다라도 꼭 글을 써야지 했는데 벌써 그게 한 참이 지났네요. 오늘도 최고의 명연설이 주는 감동과 교훈으로 그들의 인생에 한 발짝 다가가보는 시간, 명연설 시리즈입니다.

열번 째 시리즈의 주인공은

10.조앤 롤링

JK 롤링으로 더 잘 알려진 그녀는 풀네임이 조앤 롤링입니다. 1996년 블룸즈베리 출판사와 계약을 체결할 때 남자 아이들이 여성이 쓴 책을 읽으려 하지 않을 것이라는 출판사 측의 어이없는 요구에 J.K 롤링이라는 필명을 쓰게 됐습니다. 평범한 중하류층 가정의 딸로 태어난 롤링은 대학전공으로 불문학을 전공하게 됩니다. 이후 어머니가 병으로 세상을 등지게 되고 얼마 후 결혼했던 남편과도 이혼하게 됩니다. 그렇게 가난하고 고된 삶이 시작되었습니다. 하지만 그녀는 이렇게 살 수는 없다는 궁지에 몰린 심정으로 예전부터 생각해오던(?) 아이디어를 가지고 해리포터와 마법사의 돌을 쓰게 됩니다. 전설적인 이야기의 시작이라고 할 수 있겠네요. 2008년 6월 하버드대 졸업식에서의 연설을 만나봅시다.

우선 하버드 대학교 측에 감사하다는 말씀을 드리고 싶습니다. 사실 저는 오늘 무슨 이야기를 해야 하나 싶어 고민을 많이 했습니다. 제가 졸업하던 당시에 제가 알고 싶었던 것은 무엇인지, 졸업 이후 지금까지 21년 동안 제가 깨달은 소중한 교훈은 무엇인지 곰곰이 생각해보았습니다. 그리고 두 가지 답을 얻었습니다. 우선 여러분의 학문적 성취를 기념하는 이 감격스러운 날 저는 ‘실패하면 어떤 이점이 있는지’에 대해 얘기하기로 했습니다. 두 번째로 이제 현실 세계의 삶에 막 발을 들여놓게 된 여러분께 저는 ‘상상력이 얼마나 중요한지’ 말씀드리고 싶습니다.

제가 여러분 나이에 가장 두려워한 것은 가난이 아니라 실패였습니다. 여러분 나이에 저는 학교 강의는 거의 출석하지 않고 커피숍에 죽치고 앉아 소설을 썼습니다. 저는 학교 공부를 등한시했지만 시험을 통과하는 데는 일가견이 있었고 몇 년 동안 저와 제 친구들은 시험을 통과하는 것을 성공의 척도로 생각했습니다.

졸업한 후 겨우 7년 만에 제 삶은 어느 모로 보나 대단히 실패한 삶이었습니다. 결혼생활은 얼마 못가서 파탄이 났고 저는 졸지에 직장도 없이 자식을 키우는 처지가 되었습니다. 그리고 노숙자를 제외하고는 현대 영국 사회에서 더할 나위 없이 가난한 사람이 되었습니다. 제 부모님께서 걱정하셨던 것, 제가 그렇게 두려워했던 것이 현실이 되었고, 통상적인 기준에 비추어볼 때 제 삶은 제가 알고 있는 그 어떤 사람의 삶보다 실패한 삶이었습니다.

실패를 겪고 나서 더 강인하고 현명해지면 앞으로 어떤 일이 있어도 살아남을 수 있다는 자신감을 갖게 됩니다. 우리 자신이 얼마나 강한지, 우리가 맺고 있는 인간관계가 얼마나 끈끈한지는 시련을 겪어보기 전에는 알 수가 없습니다. 이를 깨닫게 되는 것은 진정 소중한 선물입니다. 이 깨달음을 얻기 위해 저는 혹독한 대가를 치렀지만 그것은 제가 얻은 그 어떤 자격증보다도 가치 있는 소득이었습니다.

오늘 제가 하고싶은 두 번째 이야기를 상상력의 중요성으로 삼은 이유는 제가 삶을 다시 추스르는데 상상력이 큰 역할을 해주었기 때문이라고 여러분은 생각하실 겁니다. 그러나 그것이 다라고 할 순 없습니다. 부모님께서 잠들기 전에 어린이들에게 동화를 읽어주시는 것이 소중한 경험이라는 주장은 제가 누구보다도 열심히 옹호하지만 제가 경험한 상상력의 가치는 더욱 넓은 의미에서 상상력을 갖는 것입니다. 인간만이 갖고있는 독특한 능력으로 상상력을 통해 현실에 존재하지 않는 것을 생각할 수 있습니다. 따라서 모든 발명과 혁신의 원천입니다.

그러나 상상력의 가장 큰 위력은 우리가 직접 경험치 않고서도 다른 사람들의 경험에 공감할 수 있도록 해주는 힘입니다. 세네카는 이렇게 말했습니다. '이야기에서 중요한 것은 이야기의 길이가 아니라 그 내용이 얼마나 훌륭한가 하는 점이다. 인생도 마찬가지이다.' 여러분께서 내면이 충만한 삶을 사시기를 기원합니다. 감사합니다.

그녀는 어머니가 간경화증으로 돌아가시고 직장까지 잃고 이혼까지 겪게 됩니다. 그렇게 초라한 방 한 칸을 얻어 생활하는 와중에도 편안한 삶을 위한 다른 직업을 얻기보다 본인의 꿈을 위해 소설을 쓰기로 작정한다. 그녀는 이 후 그 시절의 삶을 자살까지 생각했던 시기라고 말하고 합니다. 이 후 해리포터 시리즈 1편을 베스트셀러로 등극시키게 됩니다. 이후 2000년에는 올해의 작가 상을 수상하고 작품을 영화로까지 제작하게 됩니다. 해리포터 시리즈는 전 세계 67개국 언어로 번역되어 총 4억 5000만 부가 팔렸고 총 7편의 영화로 까지 제작되게 됩니다. 그녀는 2004년 미국 포브스가 선정한 세계최고 부자리스트에 등재되었고 대영제국의 훈장, 프랑스 정부의 훈장, 하버드 대학교의 명예문학 박사를 받게 됩니다.

JK롤링의 이야기를 찾아보고 공부하고 이 곳에 소개하면서도 엄청난 성공의 비결이 무엇인가 라는데 해답을 찾지는 못했던 것 같습니다. 다만 포기하지 않고 끝까지 노력했다라는 것, 결국 그것 이었던 것 같습니다. 놀라운 상상력을 성공의 비결로 간주할 수도 있지만 그녀의 끊임없는 노력이 없었다면 이마저도 혼자만의 이야기로 끝나버렸을테니 말입니다.

우리는 언젠 부턴가 원대한 꿈을 말하지 않습니다. 소심하고도 현실적인(?) 미래만을 바라는 사람이 되어버렸습니다. JK롤링이 말하는 상상력이란 남들의 경험에 공감해줄 수 있는 능력이라고 합니다. 지금 생각해보면 그녀가 갖고 있던 상상력이란 남에게 공감하는 능력 뿐 아니라 자신의 목표를 좀 더 생생히 바라고 꿈꾸는 힘까지 포함된 것이 아닐까요?

-시리즈물 링크바로가기-

[그들은 어떻게 세상을 움직였나] -최고의 명연설 시리즈 1.윈스턴 처칠
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